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Relaciones Bilaterales entre Chile e India

Las relaciones entre Chile e India se remontan al nacimiento de ésta como un como país independiente: así, el diplomático y escritor chileno Juan Marín participó en calidad de enviado especial del Gobierno de Chile en la ceremonia de Independencia de India el 15 de agosto de 1947, correspondiéndole el honor de ser el único representante latinoamericano presente en esa capacidad en dicha ocasión. 

En 1949, y ahora como Encargado de Negocios con Carta de Gabinete, a Juan Marín le correspondió la misión de establecer la primera legación chilena, presentando sus cartas credenciales el 7 de abril de ese año ante el Primer Ministro Jawajarlal Nehru. En 1956, la legación chilena se transformaría en Embajada, siendo su primer Embajador el escritor y diplomático, Miguel Serrano.

Al igual que lo hicieran algunos Jefes de Misión escritores, como Juan Marín, Miguel Serrano y Julio Barrenechea, otros destacados exponentes de la literatura chilena y premios nacionales como Francisco Coloane y Augusto D'Halmar, han escrito sobre sus experiencias en el subcontinente indio, creando una potente imagen de la India exótica, culturalmente rica y de su lucha pacífica por la independencia bajo el liderazgo de Mahatma Gandhi, que ha perdurado en la visión que Chile posee de India y en el magnetismo que esta ha generado por largos años.

En el plano político, la primera visita a India de un Ministro de RR.EE. de Chile la realizó en Canciller Osvaldo Sante – Marie Soruco en abril de 1957. En 1968 la entonces Primer Ministro de India Indira Gandhi visitó Chile, en el marco de una gira por América Latina, siendo recibida por el Presidente Eduardo Frei Montalva. En esa ocasión ambos Jefes de Gobierno emitieron una declaración conjunta que evidenció la afinidad política de ambos países, comprometiéndose a desarrollar áreas de interés mutuo tal como cultura, comercio y cooperación en el ámbito multilateral.

Al inicio de los años 90 se produjeron visitas del Ministro de Transportes y Telecomunicaciones de India, KP Unnikrishnan a Chile (1990) y del Ministerio de Agricultura de Chile a India (1992). En enero de 1993, se firmó el primer acuerdo cultural entre ambos países. La primera visita de un Presidente de India la efectuó Shanker Dayan Sharma en 1995, siendo recibido por el Presidente Eduardo Frei Ruiz-Tagle. Ese mismo año se firma un Memorándum de Entendimiento para instaurar el mecanismo de Consultas Políticas, generándose un diálogo formal que ha probado ser un importante canal de coordinación tanto en el plano bilateral como en el multilateral entre Chile e India.

Su quinta versión se llevó a cabo en Santiago el 08 de octubre de 2010, siendo presidida la delegación India por el Secretario "West", embajador Vivek Katju y la sexta versión se llevó a cabo en Nueva Delhi el 31 de octubre de 2014. La delegación chilena fue presidida por el Subsecretario de Relaciones Exteriores, Edgardo Riveros, y la delegación india por el Secretario Especial para América, Embajador Ramachandran Swaminathan. La séptima versión debería tener lugar en 2020.

En enero de 2005, el entonces Presidente Ricardo Lagos realizó la primera visita de un mandatario chileno a India (Visita de Estado). En dicha ocasión se firmaron diversos acuerdos, que cubrieron una amplia gama de materias económicas y agrícolas. Uno de ellos fue el Acuerdo Marco de Cooperación Económica, a través del cual se evidenció la intención de ambos gobiernos de profundizar sus relaciones económicas. En este contexto se iniciaron las negociaciones del Acuerdo de Alcance Parcial (AAP), firmado en 2006 y con entrada en vigencia en 2007.

El año 2005 se destacó, además, por las visitas de los Ministros de Salud y Defensa de Chile, y de los Comandantes en Jefe del Ejército, Fuerza Aérea y Armada, lo que ayudó a solidificar los estrechos lazos políticos vigentes entre ambas naciones. 

En enero de 2007 el entonces Ministro de Economía, Fomento y Reconstrucción, Alejandro Ferreiro, visitó India acompañado por una delegación público-privada. En esa ocasión, el Ministro participó como único expositor latinoamericano en el XIII Partnership Summit, encuentro empresarial organizado por la Confederation of Indian Industry, en la ciudad de Bangalore. Además, se entrevistó con el Ministro de Comercio e Industria de India, Kamal Nath y visitón 12 empresas del sector TI en tres ciudades, pudiendo corroborar los avances indios en este sector.

En tanto, el área de Defensa se firmó un Memorándum de Entendimiento que, junto al establecimiento de Agregadurías de Defensa en Santiago y Nueva Delhi en 2007, marcaron la consolidación de un proceso de acercamiento de las ramas de la Defensa con sus contrapartes indias y el inicio de una nueva etapa de cooperación entre ambos países. En este marco, por primera vez en muchos años, el Buque Escuela Esmeralda visitó el puerto indio de Cochin, en el Estado de Kerala, en septiembre de 2008, y el puerto de Mumbai, en el Estado de Maharastra, en 2012. 

Chile e India se han comprometido a trabajar para lograr que la vinculación bilateral tenga un mayor contenido, especialmente en materia económica, comercial y de cooperación tecnológica. Reflejo de este compromiso son Acuerdos suscritos entre ambos países como Memorando de Entendimiento en Defensa (enero 2007); Acuerdo de Alcance Parcial (agosto 2007); Memorando de Entendimiento Sobre Cooperación Deportiva (abril 2008); Memorando de Entendimiento sobre Cooperación Antártica (abril 2008); Acuerdo de Servicios Aéreos (abril 2008); Acuerdo de Cooperación en Ciencia y Tecnología (abril 2008); Memorando de Entendimiento en Materia Sanitaria y Fitosanitaria (abril 2008) y Plan de Trabajo de Cooperación Técnica en Agricultura (abril 2008). 

En el marco del 60º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre Chile e India y en retribución a la Visita de Estado a Chile de la Presidenta Pratibha Devisingh Patil en abril de 2008, la entonces Presidenta Michelle Bachelet realizó una Visita Oficial a India entre el 16 y 20 de marzo de 2009. En la oportunidad se firmaron Memorandos de Entendimiento de Cooperación en Educación, en la Exploración y Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos, en Energías Renovables, y en el Ámbito de la Geología y Recursos Minerales. La gira incluyó, además de Nueva Delhi, las ciudades de Agra, Mumbai y Chennai. En la ocasión, se acordó avanzar en la profundización y primera ampliación del Acuerdo de Alcance Parcial. 

En este mismo esfuerzo por explorar nuevas alternativas para incrementar las oportunidades de negocios e inversiones, el Ministro de Estado para el Comercio e Industria de India, Jyotiraditya Scindia, visitó Chile entre el 6 y el 8 de septiembre de 2010, acompañado de una delegación empresarial india. 

En enero de 2011, en tanto, realizó una visita oficial a India el entonces Presidente del Senado, Senador Jorge Pizarro, acompañado de los senadores Guido Girardi y José García Ruminot, reactivándose la agenda parlamentaria bilateral. 

Asimismo, en el marco del Memorándum de Entendimiento en el ámbito de la Geología y Recursos Minerales, y con el propósito de celebrar la segunda reunión de grupo de trabajo bilateral, el Ministro de Estado para la Minería de India, Dinsha Patel realizó una visita a Chile entre el 27 de abril al 1 de mayo de 2011. 

Durante el 2012 destacó la visita del Canciller Alfredo Moreno, la que se realizó tanto en su calidad de Ministro de RR.EE. de Chile como en la de Presidente Pro Tempore de la CELAC. Asimismo, ese año visitó las ciudades de Nueva Delhi y Chennai el Presidente del Senado, Senador Guido Girardi, acompañado por los senadores Juan Pablo Letelier y Carlos Cantero. También se acordó el primer Programa de Cooperación en ciencia y tecnología, para el período 2012-2015. 

En 2017, se concluyó la primera ampliación del Acuerdo de Alcance Parcial, vigente desde 2007, que permitió ampliar las preferencias que ambos países se otorgan abarcando un universo de alrededor de 2.300 líneas arancelarias. A inicios de 2018 una delegación de parlamentarios chilenos presidida por el Presidente de la Cámara de Diputados, Fidel Espinoza, visitó India y sostuvo reuniones con el Presidente de la República y con los ministros de Comercio, Agricultura y de la Mujer.

Durante ese año visitó Chile el Ministro de Estado para las Relaciones Exteriores, general (R) Vijay Kumar Singh, para participar en el Octavo Cónclave India-América Latina, que se desarrolló en Chile el 1º y 2 de octubre. Sostuvo reuniones también con los Ministros de Salud y de Transporte. En ese mes visitó India una delegación agrícola presidida por el Ministro de Agricultura, Antonio Walker, e integrada por los Directores Nacionales del SAG y de ODEPA. A fines de 2018 el Presidente Sebastían Piñera sostuvo una reunión con el Primer Ministro Narenda Modi en el margen de la cumbre del G-20 que tuvo lugar en Argentina.

Durante 2019, destaca la visita a Chile que realizó el Presidente Ram Nath Kovin, a inicios de abril, en que se reunió con el Presidente Sebastián Piñera. En esa oportunidad se firmaron tres documentos: una Carta de Intenciones entre el Servicio Nacional de discapacidad (SENADIS) y el Departamento de Empoderamiento para Personas con Discapacidad (DEPwD) del Ministerio de Justicia Social y Empoderamiento de India, la renovación del Memorándum para cooperación en el ámbito de la minería y la geología y el programa cultural 2019-2022. Destacan asimismo los encuentros del Presidente Sebastián Piñera con el Primer Ministro Narenda Modi en los márgenes de la reunión del G20 en Osaka, Japón, en junio y de la reunión del G7 en agosto, en Biarritz, Francia. Asimismo los cancilleres Ribera y Jaishankar sostuvieron una reunión en los márgenes de la Asamblea General de NN.UU. en Nueva York, en septiembre.

A fines de abril se realizó en Nueva Delhi la segunda reunión del Comité Conjunto de Administración del Acuerdo de Preferencias Arancelarias en donde se acordó, entre otras materias, avanzar en la profundización del mismo. De este modo, en agosto de 2019 se firmó en Nueva Delhi el documento de Términos de Referencia para la ampliación del Acuerdo.

En relación con la carta de intenciones entre SENADIS y el DEPwD, tras varios intercambios de informaciones preliminares sobre el trabajo desarrollado en este campo, en agosto se sostuvo una video conferencia entre las máximas autoridades de ambas instituciones. Se planificó en ese momento realizar visitas de intercambio de información enfocadas en las áreas de interés mutuo. 

A fines de agosto visitó India una delegación multisectorial encabezada por el Expresidente Eduardo Frei Ruiz-Tagle, en su calidad de Embajador en Misión Especial para el Asia-Pacífico. La delegación oficial estuvo liderada por el Subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales, Rodrigo Yáñez, y contó con el Director General de Prochile, Jorge O'Ryan, y el Director de InvestChile, Cristián Rodríguez. También fueron parte de la comitiva empresarial, entre otros, el Presidente de Wines of Chile, Aurelio Montes, y el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura, Ricardo Ariztía. 

Durante la visita se realizó un seminario empresarial sobre oportunidades de comercio e inversión entre Chile e India, una clase magistral sobre vinos chilenos y su potencial en India, una sesión espacial sobre inversiones en Chile y una actividad de promoción comercial del kiwi chileno. Asimismo, se organizaron diversas entrevistas y visitas a terreno para la delegación empresarial. En el plano bilateral, la delegación sostuvo un encuentro con el Ministro de Agricultura indio, Narendra Singh Tomar, y con altos funcionarios de los ministerios de Comercio y de Minería. 

En otro plano, en agosto se firmó un Memorándum de Entendimiento entre la Central Nacional de Abastecimientos del Estado (CENABAST) y la State Trade Corporation (STC) india, con el objeto de avanzar en la adquisición, por parte de Chile, de medicamentos genéricos procedentes de India. Se trabaja actualmente en el acuerdo entre los respectivos entes reguladores: Instituto de Salud Pública y el Central Drugs Standard Control Organization (CDSCO) de India. 

En septiembre visitó Chile una delegación india encabezada por NITI Aayog y el Ministerio de Minería indio, con el objeto de evaluar las posibilidades que representa la extracción del litio en Chile. La visita se originó tras la video conferencia del Grupo de Trabajo en materias mineras y geología, instaurado por el MoU de cooperación en estas materias. 

En diciembre de 2019, tuvo lugar en Nueva Delhi la primera ronda para la segunda ampliación (la primer tuvo lugar en 2017) del Acuerdo de Preferencias Arancelarias, en dependencias del Ministerio de Comercio e Industria. Con ello se expresó la voluntad de ambos países en avanzar prontamente en este tema. 

La segunda ronda de ampliación del Acuerdo de Preferencias Arancelarias estaba programada para marzo de 2020 en Nueva Delhi, pero debió ser aplazada por la emergencia de Covid-19. Asimismo, se encontraba programada para marzo la primera reunión del Comité Conjunto de Alto Nivel Chile-India, copresidida por ambos Ministros de Relaciones Exteriores, la que también debió ser aplazada debido a la crisis sanitaria. Se trabaja actualmente para realizar ambas reuniones de manera virtual. 

El 10 de marzo, se firmó en Santiago, entre el Ministro de Hacienda, Ignaco Briones, y la Embajadora de India en Chile, Anita Nayar, el Acuerdo para Evitar la Doble Tributación y luchar contra la evasión fiscal. Se trata del primer acuerdo de este tipo que India celebra con un país de América Latina y el Caribe.